当地时间2022年10月15日,印度斯里哈里科塔,印度最重的火箭在萨迪什·达万航天中心发射前的准备工作。 视觉中国 图

印度空间研究组织(ISRO)10月23日宣布,印度当天使用该国最重的火箭,LVM3运载火箭将36颗通信卫星成功送入预定轨道。

据《印度教徒报》23日报道,这枚火箭于当地时间23日0时7分(北京时间23日2时37分)在位于印度东南部安得拉邦斯里赫里戈达岛的萨蒂什·达万航天中心(Satish Dhawan)发射升空。ISRO称,发射任务成功完成,所有36颗卫星已被送入近地轨道。印度总理莫迪对这次发射表示了祝贺,称其增强了印度在全球商业发射服务市场的竞争优势。

LVM3是印度第一款有效载荷为6吨的火箭,而本次发射有效载荷达5796千克。《印度教徒报》指出,凭借此次发射,LVM3正式进入全球商业发射服务市场。

这枚火箭搭载的36颗通信卫星属于英国一网卫星公司(OneWeb)。该公司发布声明说,计划发射648颗近地轨道卫星,在全球范围内提供高速度、低延迟的互联网连接。本次发射使该公司在轨卫星数量达到了462颗。

印度最大移动运营商Bharti Airtel的母公司印度巴蒂集团(Bharti Enterprises)是OneWeb最大的投资者之一,其首席执行官苏尼尔·巴蒂·米塔尔表示,这是印度航天领域的新篇章。他指出,运载火箭短缺,对ISRO来说是一个巨大的机会。

据报道,这也是自今年俄乌冲突爆发,印度暂停与俄罗斯国家航天集团合作后,首次自行为OneWeb发射卫星上太空。